Histoire

Les origines

Les origines des Chevaliers de Colomb suivent un patron qui est fortement enraciné dans l’histoire d’un nombre important d’institutions et mouvement sociaux de grande ampleur. Un petit groupe d’hommes se sont réunis d’une façon obscure, vraisemblablement insignifiante, pour discuter des façons dont on pourrait former une organisation pour répondre aux besoins sociaux grandement nécessaires et à leurs besoins religieux.

Le 2 octobre 1881, un tel groupe s’est rencontré au sous bassement de l’église Saint Mary’s sur l’avenue Hillhouse à New Haven, Connecticut. Le but de la réunion était de discuter de la possibilité de former une société fraternelle bénéfique. La réunion avait été appelée par le Père Michael J. McGivney, un jeune prêtre de 29 ans. Les personnes présentes à cette réunion étaient loin de savoir que cette réunion a marqué la fondation de la plus grande organisation d’hommes laïcs catholiques au monde. Quatre mois plus tard, le groupe a adopté le nom des « chevaliers de Colomb » pour leur organisation; vingt-cinq années plus tard, les Chevaliers étaient implantés dans tous les États de l’Amérique et la plupart des provinces du Canada, au Mexique,aux Philippines et des préparatifs étaient faits pour entrer à Puerto Rico et Cuba.

 

Expansion au Canada

Avant même que le Nord Ouest des États-Unis ait entendu parler des Chevaliers de Colomb, les catholiques du Québec avaient établi un conseil. Le 22 novembre 1897, l’équipe de Plattsburg, accompagnée par plus de cent Chevaliers de leur conseil, on exemplifié les trois degrés pour soixante-huit membres de la charte du conseil no 284 de Montréal.

Le premier conseil hors de la province de Québec fut celui d’Ottawa, conseil no 485, le 28 janvier1900.

Dans la province du Nouveau-Brunswick, le premier conseil fut celui de Saint-Jean, conseil no 937, fondé le 14 novembre 1904. Le deuxième conseil, le conseil no 1219, fondé le 24 avril 1907 à Chatham. Le troisième conseil, le conseil no 1310, fondé le 14 mai 1908, à Moncton. Le quatrième conseil, le conseil no 1935, fondé à Bathurst et le cinquième conseil, le conseil no 1932, fondé le 6 juillet 1919 à Edmundston.

 

Conseil 1932

Conseil no 1932 Mgr-W.-J.-Conway d’Edmundston portait le nom du conseil 1932 d’Edmundston. Le nom fut changé après le décès de Mgr Conway en 1961. Lorsque le Conseil 1932 Mgr W. J. Conway a reçu sa charte, il comptait 71 membres, on comptait environ 200 membres en 1928, ce nombre augmenta jusqu'à 885 le 1er avril 1977. Aujourd’hui on en compte 328.

Le 23 août 1963, avec J. Pius Bard comme Grand Chevalier, qu’il fut décidé de construire un local neuf à coter du local actuel sur le même terrain pour une somme ne dépassant pas $ 50, 000. L’ouverture officielle de cette salle fut faite le 9 mars 1964. Son Excellence, Mgr J. Roméo Gagnon, évêque d’Edmundston, présida à la bénédiction de la nouvelle salle lors des cérémonies d’ouverture.

42 Grands Chevaliers ont dirigé le Conseil 1932 depuis le début en 1919.